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4 nov. 2006

La participación peruana en LACEA-LAMES Por Silvio Rendon

Hoy es el último día de la conferencia conjunta LAMES (Latin American Meeting of the Econometric Society) y LACEA (Latin American and Caribbean Economic Association) que se viene celebrando en la ciudad de México (Ver más aquí).

Mis breves comentarios, impresiones personales, sobre la participación de los economistas peruanos en esta conferencia son los siguientes:
  1. En los últimos años la participación de los economistas peruanos parece haber aumentado. Mi criterio de comparación es la conferencia LAMES de Cancún en 1999 donde participamos aproximadamente quince en esta conferencia. Hoy somos una treintena. Claro que en esta última se trata de dos conferencias en una.
  2. Al parecer, ha aumentado también la participación de economistas peruanos que residen en el Perú. La mayoría de economistas peruanos que estuvimos en Cancún 1999 residíamos en el extranjero. En la presente conferencia más o menos 60% vivimos en el extranjero y 40% vive en el Perú. Los primeros provenientes de multilaterales e instituciones académicas y los últimos provenientes de la banca central, reguladoras, y de instituciones académicas.
  3. Sin embargo, a diferencia de años anteriores no hay ninguna mujer entre los participantes peruanos. entre los participantes peruanos presentes.
  4. Eso sí, hay una gran variedad temática, posiblemente mayor que en años anteriores: teoría y aplicaciones, micro y macro, academia y política económica.
  5. (Actualizado) Debo añadir también que la participación fue intensa: estuvieron en muchas sesiones y las siguieron con interés. Esto no siempre ocurre en las conferencias. Algunos colegas presentan y después no asisten a la conferencia que fue la actividad que los llevó a ir. Asistir a una conferencia acaba por ser una excusa para hacer turismo. Es una lástima, pues una conferencia no es sólo la presentación, sino establecer contactos colegas. Esta participación intensa, creo, produjo la impresión de una participación peruana mayor de la que realmente fue.
Tocaría verificar estas impresiones. La mayoría de ellas corresponde a señales positivas. En estas conferencias se exponen nuevas ideas. Es el caso de las plenarias sostenidas por Laurence Kotlikoff, que ya mencioné en este post y de la sostenida por Robert Lucas Jr. sobre la Revolución Industrial.

La presentación de Kotlikoff fue muy provocadora y constituyó una crítica demoledora al sistema de pensiones iniciado en Chile y adoptado por diversos países, entre ellos el Perú:
Pension Reform in Nachos
Nachos is a lovely country located south of the Bermuda triangle. Its president is a former insurance salesman named Chile Relleno. Chile Relleno has three close banker friends named Taco, Tortilla, and Salsa. The three bankers take Chile Relleno golfing one day. The bankers get Chile in a good mood by letting him win, and then, over a few beers, they convince him that privatizing the state’s pension system is a great idea.

Chile Relleno announces the reform the next day. He tells all workers to stop making contributions to the state pension system and instead to contribute the same amounts to one of three pension funds established by, guess who? -- Taco, Tortilla, and Salsa.

Chile’s announcement is well received, particularly his statement that Nachos’ workers will surely earn a great return on their contributions and be rich in old age. Chile Relleno also tells Nachos’ workers not to worry about the fact that Taco, Tortilla, and Salsa are charging them 2 percent of their wages to manage their money. Chile assures them that this is peanuts compared to the killing they’ll make on the market.

Later that day Chile Relleno gets an angry call from Guacamole Enchilada -- the head of the state pension system. “Chile,” Guacamole screams, “You idiot. You eliminated the state pension contributions, and I have no money to pay benefits to the old people who are now attacking me with their bed pans.”

“My Lord,” Chile says. “You’re right. Let me ask Taco, Tortilla, and Salsa. They’ll know what to do.” Leerlo completo aquí
El autor considera que el sistema de AFPs es "a sham, a shell game, a deception, and a rip off”, por lo cual propone un sistema de pensiones alternativo.

De otra parte, la exposición de Robert Lucas incide sobre los determinantes de una revolución industrial y el papel de la creatividad humana en generar un proceso de crecimiento económico. Los economistas clásicos como Ricardo o Malthus no otorgaban ningún papel a este elemento, lo cual correspondía a las economías que estaban analizando. Cualquier innovación tecnológica era rápidamente eliminada por el crecimiento poblacional. Sin embargo, la evidencia del último siglo muestra un proceso de crecimiento sostenido en términos per cápita. Es una investigación de frontera, que posiblemente tenga mayor difusión en los años que vienen.

Estas ideas que se vienen gestando en la comunidad académica internacional juegan un papel fundamental en el progreso social y económico. Es una excelente señal que la participación en estos eventos, pese a todas las dificultades que conocemos, vaya en aumento.

Actualización: En la sesión de LACEA me tocó presentar este trabajo en curso, realizado en coautoría con Giovanna Aguilar, donde cuantificamos la elasticidad salario de la demanda laboral.

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